What do you call an economist with a prediction? – Wrong

Een nerderige economiegrap (en een oude kop uit BusinessWeek) aangehaald in een commentaar van Paul B. Farrell. De titel Everything you know about economics is wrong. Dik hout; planken. Maar daarom niet minder interessant.

Het stuk van Farrell laat zich makkelijk samenvatten: iedereen gaat ervanuit dat groei de oplossing is voor de economische problemen. Maar groei is een mythe.

driving the economists’ growth myth is population growth. It’s the independent variable in their equation. Population growth drives all other derivative projections, forecasts and predictions. All GDP growth, income growth, wealth growth, production growth, everything. These unscientific growth assumptions fit into the overall left-brain, logical, mind-set of western leaders, all the corporate CEOs, Wall Street bankers and government leaders who run America and the world.
(Everything you know about economics is wrong)

Ik grijp even terug naar een tekst doe ik eerder voor Videovolt schreef om bezoekers aan te sporen te kijken naar een verhaal van Dr. Albert Bartlett.

De waanzin van de frase ‘een stabiele groei van 5 procent’
Professor Al Bartlett is goed met statistieken. Zo weet hij dat hij de lezing in de video hieronder in de afgelopen 36 jaar gemiddeld elke 8,5 dagen heeft gegeven. De lezing van ruim een uur gaat onder de weinig sprankelende titel Arithmetic, Population and Energy: Sustainability 101. Laat je daar niet door afschrikken. Er is een reden dat hij 1600 is uitgenodigd om zijn verhaal te vertellen.

Allereerst is dat het inzicht in de eerste zin: The greatest shortcoming of the human race is our inability to understand the exponential function. Denk bij het kijken bijvoorbeeld aan de titel van het verdrag dat aan de basis ligt van de euro, en misschien ook wel aan de basis van de eurocrisis: Het Stabiliteits- en Groeipact.

Deze lezing gaat over duurzaamheid. Maar meer dan dat gaat hij over het totale gebrek aan wiskundig inzicht bij politici. En minstens zo belangrijk: ook bij de rest van de bevolking.

Stof uw schoolschriftje even af. Scherp uw potlood. En schrik wakker bij elke zin die de professor zegt.

(Videovolt)