It was the best of times, it was the worst of times :-) :-( #badtimes

A Look Back at the Year 2020 | Dead Ringers, BBC Radio 4
28 minuten, mp3

The New Years edition of Dead Ringers is a little different as the whole team have gone into the future and then taken a look back at at the year 2020.

“and it’s no idle boast when I remind you that this was the shortest world war on record… two minutes twenty eight seconds”

The Bed-sitting Room | Drama, BBC Radio 4
1 uur, mp3

Een volslagen absurdistisch verhaal, ooit een toneelstuk van Spike Milligan en John Antrobus, verfilmd in 1969 (link naar de trailer onderaan), en nu door John Antrobus en Paul Merton bewerkt tot radiodrama. Geweldig grappig en minstens zo veel zeggend als het Goede Gesprek met Gabriël van den Brink.

Three years since the nuclear misunderstanding which led to the third world war (“and it’s no idle boast when I remind you that this was the shortest world war on record… two minutes twenty eight seconds… including the signing of the Peace Treaty which is now on sale at Her Majesties Stationary Office with a free T- shirt”) survivors gather together on the former-streets of London. In amongst the rubble, Captain Kak and his fiancee Penelope find Lord Fortnum, who is convinced he’s turning into a Bed-sitting room. With property prices what they are, Kak should be on to a good thing.
This atmospheric, surrealist play was originally written by John Antrobus & Spike Milligan, and has been adapted for radio by John Antrobus & Paul Merton.

*) Dit is de link naar de trailer voor de film uit 1969: https://www.youtube.com/watch?v=7AVBEwTIfDM. Maar wacht nog even met kijken. Ik denk dat het radiodrama misschien beter klinkt als je de film niet gezien hebt.

Wachten we nog even met de baby?

Future People | The Philosopher’s Arms, BBC Radio 4
28 minuten, mp3

The Philosopher’s Arms, presented by Matthew Sweet, asks what sort of people should we bring into the world. In the pub this week are, among others, Oxford University professor Jeff McMahan and disability studies expert Tom Shakespeare.

Een werkelijk knap gemaakt programma over morele en filosofische kwesties. Er wordt gelachen om beslissingen van leven en dood. En een volledig hypothetische vraag leidt tot een compleet andere wereld, in elk geval als het aan het volk in de kroeg ligt.

Twijfel je wel genoeg? En hoe zeker weet je dat?

Moral Certainty | Moral Maze, BBC Radio 4

“Het lijkt wel of we allemaal hetzelfde te moeten denken.”
“Dat denk ik ook.”

En er is een probleem met zeker weten.
“Dat weten we uit de natuurkunde en de liefde.”

Een programma om tot eind te luisteren.

Luisteraars!

Listeners’ Science Questions | Inside Science, BBC Radio 4 (30 minuten, mp3)

Daar gaan we weer, dacht ik. Waarom moeten er nou altijd luisteraars in een uitzending? Als radiomaker is het geweldig leuk om bellers in je uitzending te hebben. Als luisteraar hoor ik liever de mensen die er verstand van hebben. Omdat ze het meegemaakt hebben, omdat er erover gaan, omdat ze er onderzoek naar gedaan hebben. Een mening kan ik zelf ook wel verzinnen. En nog twee of drie andere meningen ook.

Bij wetenschapsprogramms’s is het al weinig anders. Een keer per jaar organiseert het Canadese Quirks and Quark een sessie met luisteraarsvragen. Het zijn niet de spannendste afleveringen. (Hier is de link naar de meest recente Quirks and Quarks Road Show. Dat is vooral voor de volledigheid. Je hoeft er niet op te klikken).

En dan is er ineens Inside Science. Presentator Adam Rutherford maakte zich ook een beetje zorgen over de vragen, dacht ik als ik zijn oproepen in de afgelopen weken hoorde. Maar die vrees was onterecht! Het zal ongetwijfeld geholpen hebben dat dit programma wordt uitgezonden op het ietwat elitaire BBC Radio 4. Voor een groot deel zal het ook zitten in de manier waarop de oproep geformuleerd werd. Het moest een vraag zijn die je niet zomaar even kunt opzoeken op Wikipedia.

Een luisteraar wil niet begraven of gecremeerd worden en vraagt zich af wat hij moet doen om een fossiel te worden. (Daar moet je overigens nog flink je best voor doen).

Ook de Britten komen met een ietwat obligate vraag over zwaartekracht. Daar helpt het weer dat er een goed panel van wetenschappers zit.

En er is een vraag die elke leerling natuurkunde had kunnen bedenken, over de energie van een veer. Maar zoals ook de panelleden zeggen: geweldig zo’n vraag. Want het hij zit slim in elkaar. En hoewel elke leerling dat misschien zou kunnen, doet vrijwel geen enkele dat.

Adam Rutherford and panellists Helen Czerski, Andrew Pontzen and Nick Crumpton answer listeners’ science questions: What’s the best way to become fossilised when you die? What are the most genetically different animals than can breed, either in the wild or in captivity? Why are there no animals with green fur? If one of the fundamental constants, like the speed of light, was 50% faster how would it affect our universe and would the universe even exist? Can we infer where the edge of our expanding universe is from its age – is that even a sensible question? Would you experience zero gravity at the centre of the Earth? At a busy airport are the chances of meeting and finding each other better if one person stays put in a space while the other person searches, or if both parties wander around searching? Find out the answers to these and more.

Het gevaar van ‘de-risking’

HSBC, Muslims and Me | BBC Radio 4 (38 minuten, mp3)

In the summer of 2014 HSBC dispatched a batch of identical letters to several prominent Muslims telling them that their accounts would be closed. The bank said that it no longer had the “risk appetite” to handle their money. But it failed to explain why or to offer a right of appeal. So what happened?

Pursuing this story led journalist Peter Oborne to resign his job as Chief Political commentator of the Daily Telegraph: the paper had refused to publish an article he had written which was critical of HSBC’s decision.

Oborne is shocked when he finds out the truth.

Die laatste zin doet vermoeden dat er een of andere soap wordt aangeprezen. Niets is minder waar.

Kattenvideo’s zijn er in genoeg, maar waar zijn de kattenaudio’s, vraag ik u!

Pussy Galore | Documentary of the Week, BBC Radio 4 (30 minuten, mp3)

Susan Calman heeft drie katten: Oscar, Muppet en nog een. Dat eerste wist ik al, dat tweede weet nog niet helemaal uit het hoofd. Zou het haar lukken deze katten wereldwijde Youtube-roem te bezorgen?

Voor ik een belangrijke schreef over ga –op deze blog over mooie en belangrijke audio zet ik over enkele seconden lezen een kattenvideo– eerst een link naar net iets minder ongemakkelijk terrein. BBC Radio 4 zendt iedere dag het geluid van vogels uit. Dat moet goed zijn voor de luistercijfers onder zowel vogels als katten. Hier is een pagina met foto’s van katten die naar Radio 4 luisteren. Misschien maakt dat de overgang naar een kattenvideo iets minder hard.

We gaan het nu ontdekken, want: komt-ie.

Dat was best draaglijk, toch? (Het is natuurlijk geen kat in een haaienkostuum die, zittend op een stofzuigrobot, een eend achtervolgt).

En zoals dat altijd gaat, het radioprogramma was beter.

In an age where celebrity cats star in films, host talk shows and have lucrative book deals, Susan Calman tries to make her own fur babies into viral internet sensations.

Oh ja. Het was Pickle. Die derde kat heet Pickle.

«Before this decade is out»

Het is de herfst van 1969. Eerder dat jaar hebben Neil Armstrong en Buzz Aldrin de eerste voetafdrukken op de maan gemaakt. Deze week is ook de tweede maanlanding een feit. De derde, bijna catastrofale, poging van Apollo 13 ligt nog in de toekomst. We zitten, kortom, op het hoogtepunt van het technologisch optimisme. Zelfs het meest ingewikkelde project is mogelijk before this decade is out, als we er onze schouders maar onder zetten.

President John F. Kennedy. «Before this decade is out» vanaf 2:11 (25 mei 1961).

Ondertussen is ook de Koude Oorlog gaande. (meer…)

De Britten hebben nogal last van het Rotterdameffect

Women Drink Driving | More or Less, BBC Radio 4 (26 minuten)

Tim Harford looks at the Rotterdam Effect and asks whether goods going to Europe’s largest port skew the UK’s export figures.

De Britten hebben het maar moeilijk met Europa. En Europa, dat zijn wij – best belangrijk.

En dan moet Tim Harford ook nog eens Peter Hein van Mulligen zeggen. (Wat hem overigens verrassend goed afgaat. Veel beter dan de naam Hein van Grouw).

Gelukkig heeft het Centraal Bureau voor de Statistiek ook een Engelse naam.

Verder een fascinerend stuk over de nauwelijks bestaande doodstraf. En het exacte antwoord op de vraag hoeveel soorten uilen er zijn. Ongeveer.

Waarom Amerikaanse presidenten koningen zijn

Presidents as Monarchs | A Point of View, BBC Radio 4 (10 minuten)

David Cannadine says when Barack Obama’s critics accuse him of acting like a king they’re forgetting the origins of the office of President.
“From the outset, the American presidency was vested with what might be termed monarchical authority, which meant that it really was a form of elective kingship.”

Dat de wereld soms verwarrende wereld is, verbaast misschien niet. Maar dat David Cannadine overtuigend uitlegt waarom Amerikaanse presidenten koningen zijn, terwijl Europese landen, ja zelfs dat het Verenigd Koninkrijk effectief republieken zijn, dat is de tien minuten meer dan waard.