Liberalisme in China?

Liberalisme in China | Wetenschap Vandaag, BNR Nieuwsradio
16 minuten

Niks geen valse bescheidenheid. Gisteren had ik een interessant gesprek met Bert van den Brink over zijn onderzoek naar liberalisme in China. Trek je gewoon even een kwartiertje terug uit het feestgedruis om te luisteren. Of download de podcast voor in de auto.

Liberalisme in traditioneel Chinese karakters - op gezag van Google Translate

De man die per ongeluk een planeet ontdekte

Life Changers – Didier Queloz | Discovery, BBC World Service (27 minuten, mp3)

Een planeet vinden was geen onderdeel van mijn promotie, zegt Didier Queloz. Twintig jaar geleden richtte hij zijn telescoop min of meer willekeurig op een ster, en merkte dat er een fout in de software zat waardoor een ster niet helemaal stil leek te staan. Die software had hij zelf in het afgelopen half jaar geschreven, dus dat was een vervelende zaak. Maar de echt lastige periode moest toen nog komen: proberen je promotieonderzoek af te maken als de hele wereld je aandacht vraagt, omdat er juist geen fout in de software zat. De schommeling van de ster betekende dat er een planeet omheen draaide.

Het is mooi om Queloz over zijn ontdekking te horen vertellen. Over hoe hij, maar ook zijn ervaren begeleider, de aandacht totaal onderschat hadden. De ontdekking van een planeet rond een zon-achtige ster betekent leven in het heelal! Niet dat er op ‘zijn’ planeet leven kan zijn: het is er duizend graden. Maar dat is wel wat de rest van de wereld bleek te denken.

“Come on!” zegt Queloz. En met zijn Franse accent werkt de woordspeling nog veel beter dan in Brits engels: “Life is chemistry. Life is not mystery, its chemistery.”

What Queloz had discovered was the first planet outside of our solar system orbiting a sun-like star. What’s more, it was massive – half the size of Jupiter, but with an orbit lasting only 4 days and with surface temperatures exceeding a 1000 degrees centigrade. This shouldn’t be possible according to our best theories of planetary formation, and yet here it was. With their discovery published Queloz and his supervisor, Michel Mayor, had rewritten the astronomy text books and opened to floodgates. In the 20 years since that night, nearly 1800 confirmed exoplanets have been discovered, and since the launch of NASA’s Kepler Observatory in 2009, several hundred Earth-like planets have been confirmed, orbiting suns at a distance that could potentially support life. In the last of the current series of Life Changers, Kevin Fong talks to Didier Queloz about that remarkable night, its impact on science and our quest to answer perhaps the most fundamental question of all: are we alone in the Universe?

Het totale succesverhaal van de redding van de ozonlaag (en de talloze nuanceringen daarop)

The Ozone Hole Thirty Years On | Costing the Earth, BBC Radio 4 (30 minuten)

Peter Gibbs celebrates 30 years since environmental disaster was prevented when British scientists discovered the hole in the ozone layer.

Een Verdrag van Kopenhagen zat er niet in. Een Verklaring van Kopenhagen, daar moesten we het mee doen. En de belofte van landen dat ze nog eens na zouden denken over klimaatverandering.

En in december is er weer een bijeenkomst. Inzet is nu een Verdrag van Parijs. Maar zonder enig cynisme kun je zeggen dat er twee opties zijn. Of het wordt een redelijk betekenisloos verdrag. Of zelfs dat niet.

Er wordt inmiddels zo’n vijfentwintig jaar onderhandeld over maatregelen tegen klimaatverandering.

Vergelijk dat met het Montrealprotocol. Hoewel niet perfect, na 18 maanden was het geregeld.

Er is nog een reden om naar deze aflevering van Costing the Earth te luisteren. Iedereen wil high-tech van wetenschappers, geen houtje-touwtje. Grote theorieën, geen dagelijkse registraties. Maar waar de satellieten van de NASA faalden, voldeed de dobsonmeter. Klik op die link, voor het beste resultaat.

Echt waar. Doe het.

Dus mocht je verzeild raken in een discussie over het nut van wetenschap, (merk op dat ik tot nu toe zorgvuldig om het woord rendementsdenken heen schrijf), houdt dan dat plaatje paraat en deze éne zin: “A lot of what is really useful is just basically monitoring.”

Waarom moest Ernst Jennrich ter dood veroordeeld worden? – BLT Media

De aanpak van internetverslaving is nationale topprioriteit in China. De New York Times maakte een korte documentaire video over die aanpak, die veel laat zien over hoe de Chinese samenleving in elkaar zit.
China’s Web Junkies | New York Times Video

Waarom moest Ernst Jennrich ter dood veroordeeld worden? De Duitse radio maakte een prachtige documentaire over een Oost-Duitse rechtszaak uit 1954. Je hoort vrijwel alleen historisch materiaal, plus net genoeg duiding in de teksten.
Die Todesstrafe ist angemessen | Das Feature, WDR 5

Bill Moyers spreekt de directeur van het planetarium in New York, Neil deGrasse Tyson, over Wetenschap, Religie en het Universum.
Neil deGrasse Tyson on Science, Religion and the Universe | Moyers & Company

v/h BLT Media podcast bij iTunes of via RSS

Die zag ik niet aankomen: Extreem weer leidt tot klimaatverandering

terrestrial ecosystems absorb approximately 11 billion tons less carbon dioxide every year as the result of the extreme climate events than they could if the events did not occur. That is equivalent to approximately a third of global CO2 emissions per year.

Uit: Extreme weather events fuel climate change

Hoe de meeste walvissen overlijden? In visnetten. En zelfs losworstelen loopt niet altijd goed af.

Entangled Whales Suffer Slow Death, is de dramatische titel van een gesprek uit het Canadese wetenschapsprogramma Quirks and Quarks. Helaas, het is niet mooier.

Experiments determined that the fishing gear was severely restricting the whale’s behaviour, including its ability to eat. It was also estimated that towing the gear cost the whale twice as much in terms of physical exertion.

  • /
Update Required
To play the media you will need to either update your browser to a recent version or update your Flash plugin.

De toekomst voorspellen is helemaal niet moeilijk (dat doen we de hele dag)

Het kost soms wel een tiende seconde voor je ziet wat je ziet. Dat lijkt niet heel erg lang, maar een bal (of een hongerige tijger) kan in die tijd meters verder zijn dan je hem zag. Toch zie je die bal (of die tijger) op de plek waar hij nu is. Dat komt doordat we onszelf voor de gek houden. Razendsnel voorspellen we de toekomst, en we denken dat we kijken.

  • /
Update Required
To play the media you will need to either update your browser to a recent version or update your Flash plugin.
CBC Quirks and Quarks: Seeing Faster Than The Eye Can Follow

Dit is het experiment dat in het interview wordt besproken.

Vraag niet wat jij kunt doen voor de natuur…

Deze week zette @ToekomstNatuur een mooi overzichtje online van het (wetenschappelijk aangetoonde) nut van de natuur. Vraag niet wat jij kunt doen voor de natuur, maar vraag wat de natuur voor jou kan doen.

Luister nog even naar de aflevering Nature’s Medicine Cabinet van Costing the Earth uit 2011, over de inspiratie die medici opdoen in de natuur. Hoe je bijvoorbeeld met het gif van schorpioenen een bypassoperatie veiliger kunt maken.

  • /
Update Required
To play the media you will need to either update your browser to a recent version or update your Flash plugin.
En vraag je daarna misschien toch nog even af wat jij kan doen voor de natuur. Bijvoorbeeld door de link uit deze tweet te volgen:

Staatsbosbeheer moet grond verkopen. “Die gebieden worden verkocht zonder restricties.” Behalve dan de bestemmingsplannen en soortenwet, die volgens Dirkmaat zelden goed worden gehandhaafd, en je kunt er geen beheer mee afdwingen. “Als je het moet onderhouden zoals Staatsbosbeheer het deed, wil misschien niemand het kopen. Nou, waarom zou je het nu willen kopen als je niet van plan was het te vernaggelen? En dat voor een bedrag dat de opbouw van de staatsschuld met 34 uur vertraagt…”

… “Natuurorganisaties hoeven zich nergens voor te schamen. Zij beheren het levenselixer van de wereld.”

Lees verder in De bijl in de Nederlandse bossen

Zegt de gerenommeerde psycholoog ineens: we’ve got to stop the killer robots

  • /
Update Required
To play the media you will need to either update your browser to a recent version or update your Flash plugin.

BBC Radio 4, The Life Scientific: Noel Sharkey

Fietsen zonder licht, met Ivo Opstelten

Het is best logisch dat de politie minder wil gaan controleren op fietsen zonder licht, zegt de Fietsersbond.
En minister Opstelten zegt dat dat niet gaat gebeuren.

Verslag van een hele ingewikkelde verkeerssituatie op BNR.